ธารน้ำแข็งละลายเสี่ยงอุทกภัย!

ธารน้ำแข็ง (glacier) คือแม่น้ำที่น้ำเป็นน้ำแข็งและ “ไหล” จากยอดเขาสูงผ่านหุบเหว นำหิมะ น้ำและน้ำแข็งสู่พื้นที่ต่ำกว่า โดยอาศัยอิทธิพลแรงโน้มถ่วงของโลก

ตามปกติธารน้ำแข็งจะสลายโดยการระเหย และละลายของน้ำแข็ง ถ้ากระบวนการระเหยของธารน้ำแข็งมีปริมาณที่มากพอๆ กับการจับตัวแข็งของน้ำแข็ง ธารน้ำแข็งนั้นก็อยู่ในสภาวะสมดุล คือธารจะเลื่อนไหลลงมาได้เล็กน้อย หรือถดถอยกลับขึ้นไปได้เล็กน้อยเช่นกัน แต่ถ้าธารอยู่ในภาวะที่ไม่สมดุล การคืบคลานของน้ำแข็งก็จะเกิดตลอดเวลา จนธารน้ำแข็งคืบคลานถึงน้ำทะเล การสัมผัสกับน้ำทะเลจะทำให้แผงน้ำแข็งแตกตัว และก้อนน้ำแข็งที่แตกแยกจากธารน้ำแข็งก็จะลอยละล่องไปในทะเลเป็นภูเขาน้ำแข็งต่อไป อนึ่งน้ำที่ละลายจากธารน้ำแข็งตามปกติ ผู้คนมักเชื่อว่าเป็นน้ำจืดที่บริสุทธิ์ แต่งานวิจัยของ Gerald Kuzyk ที่ได้กระทำไปเมื่อ 5 ปีก่อนนี้ ได้แสดงให้เห็นว่า น้ำแข็งที่ละลายเป็นน้ำจืดจริง แต่ไม่บริสุทธิ์กว่าที่ควร ถึงกระนั้นน้ำจืดดังกล่าวก็มีความหนาแน่นน้อยกว่าน้ำทะเล ดังนั้น มันจึงลอยเหนือน้ำทะเลเป็นบริเวณสถานอาศัยของฝูงปลาโลมา และแมวน้ำต่อไป

เหตุการณ์ละลายของธารน้ำแข็ง จึงทำให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้น และมีผลต่อการปรับเปลี่ยนรูปร่างฝั่งทะเลของโลกด้วย
ถึงแม้โลกได้ผ่านยุค Pleistocene เมื่อ 14,000 ปีก่อนแล้วก็ตาม แต่ขณะนี้บริเวณยอดเขาสูงทุกยอดของโลกก็ยังมีธารน้ำแข็งมากมาย ทั้งใน Alaska แคนาดาและขั้วโลก หลักฐานทางธรณีวิทยาเท่าที่ปรากฏได้แสดงให้เห็นว่า ในระยะเวลา 200 ปีที่ผ่านมานี้ ธารน้ำแข็งทั่วโลกได้ละลายเช่น ธารน้ำแข็งในสวิตเซอร์แลนด์ได้ลดปริมาตรลงโดยเฉลี่ยแล้วถึง 30% และเมื่อโลกกำลังร้อนขึ้นๆ ทุกปี ผู้เชี่ยวชาญเรื่องธารน้ำแข็งของโลกจึงเชื่อว่า อัตราการละลายของธารน้ำแข็งก็จะเพิ่มทุกปีด้วย

 

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s